martes. 16.04.2024

La medicación administrada por un gel novedoso curó al 100% de los ratones con un cáncer cerebral agresivo, un resultado sorprendente que ofrece una nueva esperanza para los pacientes diagnosticados con glioblastoma, uno de los tumores cerebrales más mortales y comunes en humanos.

“Creemos que este hidrogel será el futuro”, dijo el líder del estudio, el profesor Honggang Cui de la Universidad Johns Hopkins.

El equipo de Cui combinó un medicamento contra el cáncer y un anticuerpo en una solución que se autoensambla en un gel para llenar los pequeños surcos que quedan después de extirpar quirúrgicamente un tumor cerebral.

El gel puede llegar a áreas que la cirugía podría pasar por alto y los medicamentos actuales luchan por alcanzar para matar las células cancerosas persistentes y suprimir el crecimiento del tumor.

El gel también parece desencadenar una respuesta inmunitaria que el cuerpo de un ratón lucha por activar por sí solo cuando lucha contra el glioblastoma.

Cuando los investigadores volvieron a desafiar a los ratones supervivientes con un nuevo tumor de glioblastoma, sus sistemas inmunológicos por sí solos vencieron al cáncer sin medicación adicional. El gel parece no solo prevenir el cáncer, sino también ayudar a reconfigurar el sistema inmunitario para desalentar la recurrencia con la memoria inmunológica, dijeron los investigadores.

Aún así, la cirugía es esencial para este enfoque, dijeron los investigadores. La aplicación del gel directamente en el cerebro sin la extirpación quirúrgica del tumor dio como resultado una tasa de supervivencia de solo el 50 %.

“Es probable que la cirugía alivie algo de esa presión y permita que el gel tenga más tiempo para activar el sistema inmunitario para combatir las células cancerosas”, dijo el profesor Cui.

La solución de gel consta de filamentos de tamaño nanométrico hechos con paclitaxel, un medicamento aprobado por la FDA para el cáncer de mama, pulmón y otros tipos de cáncer. Los filamentos proporcionaron un vehículo para administrar el anticuerpo llamado aCD47. Al cubrir la cavidad del tumor de manera uniforme, el gel libera el medicamento de manera constante durante varias semanas y sus ingredientes activos permanecen cerca del lugar de la inyección.

Mediante el uso de ese anticuerpo específico, el equipo intenta superar uno de los obstáculos más difíciles en la investigación del glioblastoma. Se dirige a los macrófagos, un tipo de célula que a veces respalda la inmunidad, pero otras veces protege las células cancerosas, lo que permite un crecimiento tumoral agresivo.

Los resultados se publican en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Una de las terapias de referencia para el glioblastoma es una oblea desarrollada conjuntamente por un equipo de investigadores de Johns Hopkins y el Instituto de Tecnología de Massachusetts en la década de 1990, conocida comercialmente como Gliadel. Es un polímero biodegradable aprobado por la FDA que también administra medicamentos al cerebro después de la extirpación quirúrgica del tumor.

Gliadel mostró tasas de supervivencia significativas en experimentos de laboratorio, pero los resultados logrados con el nuevo gel son algunos de los más impresionantes que ha visto el equipo de Johns Hopkins, dijo Betty Tyler, coautora y profesora asociada de neurocirugía en la Escuela de Medicina de Johns Hopkins. quien desempeñó un papel fundamental en el desarrollo de Gliadel.

“Normalmente no vemos una supervivencia del 100 % en modelos de ratón con esta enfermedad”, dijo Tyler. “Es muy emocionante pensar que esta nueva combinación de hidrogel tiene potencial para cambiar la curva de supervivencia de los pacientes con glioblastoma”.

El nuevo gel ofrece esperanza para el tratamiento futuro del glioblastoma porque integra medicamentos y anticuerpos contra el cáncer, una combinación de terapias que, según los investigadores, es difícil de administrar simultáneamente debido a la composición molecular de los ingredientes.

“El gel se implanta en el momento de la resección del tumor, lo que hace que funcione muy bien”, dijo Tyler.

El desafío ahora es traducir los resultados del gel en el laboratorio en terapias con impactos clínicos sustanciales.

Este gel detiene los tumores cerebrales después de la cirugía