miércoles. 29.05.2024

John Hamilton decía que el secreto para mantenerse joven era mantenerse en forma, y a pesar de vivir ahora en una residencia de ancianos sigue llevando un estilo de vida activo.

A saber: este mayor del ejército y bisabuelo retirado pasa 90 minutos diarios en el gimnasio y batió el récord mundial de remo en 1000 metros contrarreloj a los 95 años.

"Me siento bien, pero es confuso: estoy lleno de vida y casi esperando a que algo vaya mal", dice Hamilton. "La clave de una larga vida es el ejercicio, que te hace sentir bien físicamente y te estimula mentalmente. Si no fuera (a hacer ejercicio), creo que mis últimos días ya habrían pasado".

John era un gran deportista y jugaba regularmente al cricket, rugby, golf, tenis, squash y polo durante sus 25 años de carrera en el Ejército Real.

Durante la Segunda Guerra Mundial, como tantos otros, quedó varado en la playa de Dunkerque (Francia) en 1940 con su unidad, el 1st King's Dragoon Guards. Fueron rescatados en una de las operaciones más memorables para los británicos, cuando decenas de barcos civiles industriales y de recreo cruzaron el Canal de la Mancha para ayudar a los soldados allí varados.

Conoció a su esposa ese mismo año, refugiado bajo una tormenta en el Hyde Park de Londres. Finalmente se retiró a los 39 años, tras haber servido en Palestina, Jordania y Alemania.

Hamilton vive ahora en un bungalow en los terrenos de una residencia de ancianos, donde recibe visitas periódicas de un cuidador, así como de amigos y familiares. Pero aparte de eso, es totalmente autosuficiente, y sigue caminando un kilómetro y medio al día para mantenerse en forma.

"Dejé de fumar en pipa hace seis meses porque fui a comprar tabaco a la tienda y lo perdí", explica su estado de salud. "Lo tomé como una señal y dejé de fumar después de eso; me siento mejor sin ella; después de remar solía jadear pero ahora estoy lleno de aliento". Padre de tres niños, ocho nietos y 10 bisnietos, sigue bebiendo un vaso de vino cada dos noches.

Los periodistas oyeron a una amiga íntima suya, Adela Forestier-Walker, sugerir que "probablemente estaba más despierto que la mayoría de la gente con la mitad de su edad" y que seguía leyendo "vorazmente".

Como parte de las celebraciones de su 105 cumpleaños, el antiguo colegio de Hamilton, el Clifton College, izó una bandera en su honor mientras miembros de su regimiento estaban presentes.

Sus recuerdos de Dunkerque, a pesar de haber transcurrido más de tres cuartos de siglo, eran "claros como el agua", y se referían a su época como artillero antiaéreo defendiendo a los británicos en retirada de los bombarderos alemanes durante la evacuación.

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