miércoles. 29.05.2024

Lamar Johnson cumplió 28 años de cárcel por un asesinato que no cometió: cuando finalmente fue liberado después de años de trabajo por parte de un grupo de defensa, había una persona que sabía que quería ver primero.

Fue un amigo por correspondencia quien le escribió fielmente durante casi todos los años de su encarcelamiento y acudió a todos sus procedimientos judiciales, suplicando su liberación con la firme creencia de que era inocente.

Retrocediendo unos 20 años atrás, un día llegó una carta a manos de una congregante de María, Madre de la Iglesia en el condado de St. Louis llamada Ginny Schrappen. Era una carta dirigida desde el Centro Correccional de la Ciudad de Jefferson, a quienquiera que decidiera abrirla en la iglesia.

Schrappen se describió a sí misma como "impresionada" por el elegante guión escrito a mano de Johnson, y decidió responder; con pequeños detalles al principio, sino para saludar a un humano que obviamente era inteligente.

Esa respuesta generó una relación de correo postal de más de dos décadas, con cada carta revelando más y más sobre uno al otro.

Johnson fue condenado en 1994 por el asesinato en primer grado de Marcus Boyd, de 25 años, uno de sus mejores amigos. Tenía una coartada simple: estaba en la casa de su novia esa noche, pero el único testigo lo identificó como uno de los tiradores.

Varios años después, los verdaderos culpables confesaron el crimen, pero esto no equivalió a anular la sentencia de Johnson. Se necesitaron años de defensa por parte de Innocence Project, una organización sin fines de lucro que investiga casos cerrados para tratar de liberar a personas inocentes de la prisión.

Innocence Project no estaba solo en la defensa de Johson: Schrappen siempre le escribía cartas antes de las fechas de apelación en la corte diciéndole que estaría allí para él, todo a pesar de ser madre de tres hijos y eventualmente abuela de dos.

A pesar de varias apelaciones fallidas, Schrappen nunca dejó de venir y, a lo largo de los años de escribir cartas, su relación se volvió más importante: ella lo visitaba ocasionalmente en prisión, lo que creaba un sentimiento de alegría que describió al Washington Post como "casi fuera de mi mente". piel."

El Proyecto Inocencia finalmente liberó a Johnson después de 28 años de condena, y un GoFundMe establecido después recaudó casi $ 600,000 en el momento de la publicación para darle al hombre un nuevo comienzo.

Ahora disfruta pasar tiempo cara a cara en igualdad de condiciones con su viejo amigo Schrappen, pero no está enojado por el curso de su vida.

“Si te aferras a la ira, vas a cambiar una prisión por otra”, dijo Johnson al Post. “Aunque hubo muchos contratiempos a lo largo de los años, hay mucho por lo que estar feliz y agradecido”.

“Comuníquese con alguien que pueda necesitar un amigo”, dijo Schrappen. “Podría significar más de lo que crees”.

Prisionero encarcelado injustamente se encuentra con su amiga por carta que siempre le...