viernes 3/12/21

El Ejército del Aire está realizando un "seguimiento activo" de los restos del satélite ruso Cosmos-1408, que se encontraba en órbita en estado inoperativo desde 1984 y fue destruido por un misil anti-satélite de la propia Rusia a principios de esta semana.

Según informa el Ejército del Aire, el Centro de Operaciones de Vigilancia Espacial del Ejército del Aire (COVE) realiza un seguimiento de la fragmentación del satélite, que se estima que pudo haber generado hasta 1.500 restos en su explosión. El COVE es el centro militar responsable de la vigilancia y conocimiento de la situación espacial.

El encargado del seguimiento es el radar de vigilancia espacial S3TSR (Spanish Space Surveillance and Tracking Space Radar), cuya operación y mantenimiento lleva a cabo el COVE. El S3TSR se encuadra dentro de la red de sensores del consorcio europeo EU-SST y fue el segundo sensor en reportar al consorcio datos de la fragmentación, confirmando el impacto. Además, hasta el momento es el radar que más trazas ha reportado de los fragmentos generados.

El S3TSR monitorizó por última vez al Cosmos-1408 antes de su destrucción el pasado sábado. El siguiente pase esperado era el correspondiente al martes día 16, pero en ese momento el satélite ya no apareció como un solo objeto y el radar detectó 16 trazas diferenciadas, lo que indica que deben ser posibles fragmentos del satélite original. Ese mismo día se detectaron dos fragmentos más.

El miércoles la nube de fragmentos pasó de nuevo sobre el campo de visión del S3TSR, detectándose 13 objetos primero y otras 18 trazas después. La última observación registrada tuvo lugar este jueves y en ella se observaron cinco trazas.

En cualquier caso, el Ejército del Aire apunta que aún no se puede determinar qué observaciones corresponden a nuevos fragmentos y cuáles a los ya detectados con anterioridad, pues para ello será necesario un estudio de correlación en mayor profundidad que corresponde al centro italiano.

Actualmente, los fragmentos atraviesan el campo de observación del S3TSR dos veces al día, aunque según avance el tiempo más difícil será observar e identificar los fragmentos del satélite porque se irán dispersando y separando de su órbita original.

El radar S3TSR está situado en la Base Aérea de Morón (Sevilla) y su operación y sostenimiento es responsabilidad del COVE desde el 30 de diciembre de 2020.

Según ha avanzado, el COVE realizará un seguimiento específico de los nuevos objetos generados a fin de proporcionar el oportuno conocimiento de la situación espacial hasta que se considere que estos se encuentran controlados a través de su correspondiente proceso de catalogación.