martes. 16.04.2024

Un medicamento administrado mediante un novedoso gel curó el 100% de los ratones con un agresivo cáncer cerebral, un sorprendente resultado que ofrece nuevas esperanzas a los pacientes diagnosticados de glioblastoma, uno de los tumores cerebrales más mortíferos y frecuentes en humanos. "Creemos que este hidrogel será el futuro", afirma el director del estudio, el profesor Honggang Cui, de la Universidad Johns Hopkins.

El equipo de Cui combinó un fármaco anticanceroso y un anticuerpo en una solución que se autoensambla en un gel para rellenar los diminutos surcos que quedan tras la extirpación quirúrgica de un tumor cerebral.

El gel puede llegar a zonas que la cirugía podría pasar por alto y que los fármacos actuales no alcanzan para eliminar las células cancerosas persistentes y suprimir el crecimiento del tumor. También parece desencadenar una respuesta inmunitaria que el organismo de los ratones tiene dificultades para activar por sí solo en la lucha contra el glioblastoma.

Aun así, la cirugía es esencial para este enfoque, señalaron los investigadores. La aplicación del gel directamente en el cerebro sin extirpación quirúrgica del tumor sólo dio lugar a una tasa de supervivencia del 50%. "Es probable que la cirugía alivie parte de esa presión y dé más tiempo al gel para activar el sistema inmunitario y combatir las células cancerosas", explicó el Prof. Cui.

Cuando los investigadores volvieron a atacar a los ratones supervivientes con un nuevo tumor de glioblastoma, sus sistemas inmunitarios vencieron por sí solos al cáncer sin medicación adicional. Según los investigadores, el gel no sólo combate el cáncer, sino que ayuda a reconfigurar el sistema inmunitario para desalentar su reaparición mediante la memoria inmunológica.

La solución de gel consiste en filamentos de tamaño nanométrico fabricados con paclitaxel, un fármaco aprobado por la FDA para el cáncer de mama, pulmón y otros tipos de cáncer. Los filamentos proporcionaron un vehículo para administrar el anticuerpo denominado aCD47. Al cubrir uniformemente la cavidad tumoral, el gel libera la medicación de forma constante durante varias semanas y sus principios activos permanecen cerca del lugar de la inyección.

Al utilizar ese anticuerpo específico, el equipo intenta superar uno de los obstáculos más difíciles en la investigación del glioblastoma. Se dirige a los macrófagos, un tipo de célula que a veces favorece la inmunidad pero otras protege a las células cancerosas, permitiendo el crecimiento agresivo del tumor.

Una de las terapias de referencia para el glioblastoma es una oblea desarrollada conjuntamente por un equipo de investigadores del Johns Hopkins y el Instituto Tecnológico de Massachusetts en los años noventa, conocida comercialmente como Gliadel. Se trata de un polímero biodegradable aprobado por la FDA que también suministra medicación al cerebro tras la extirpación quirúrgica del tumor.

Gliadel mostró tasas de supervivencia significativas en experimentos de laboratorio, pero los resultados obtenidos con el nuevo gel son de los más impresionantes que ha visto el equipo del Johns Hopkins, según Betty Tyler, coautora y profesora asociada de neurocirugía de la Facultad de Medicina del Johns Hopkins que desempeñó un papel fundamental en el desarrollo de Gliadel.

"No solemos ver una supervivencia del 100% en los modelos de ratón de esta enfermedad", dijo Tyler. "Pensar que existe la posibilidad de que esta nueva combinación de hidrogeles cambie esa curva de supervivencia para los pacientes con glioblastoma es muy emocionante".

El nuevo gel ofrece esperanzas para el futuro tratamiento del glioblastoma porque integra fármacos anticancerosos y anticuerpos, una combinación de terapias que, según los investigadores, es difícil administrar simultáneamente debido a la composición molecular de los ingredientes.

"El gel se implanta en el momento de la resección del tumor, lo que hace que funcione realmente bien", afirma Tyler. El reto ahora es traducir los resultados del gel en el laboratorio en terapias con repercusiones clínicas sustanciales.

Crean un gel que detiene los tumores cerebrales tras la cirugía